El maná del océano


Son los organismos planctónicos de las capas más superficiales del océano: un ejército de miles de millones de criaturas esenciales para la cadena alimentaria marina.

Por Eva van den Berg
Fotografías de Joan Costa

Dar la vuelta al mundo con el fin de evaluar el impacto del cambio global en el océano y explorar su biodiversidad.

«Este ha sido, grosso modo, el propósito de la Expedición Malaspina desarrollada entre di­­ciembre de 2010 y julio de 2011», dice el oceanó­grafo Carlos Duarte, director de la expedición. Gracias a ella, más de 400 científicos marinos pertenecientes a una cincuentena de instituciones españolas y extranjeras han podido trabajar de forma conjunta durante el viaje de circunnavegación que ha recorrido buena parte de los grandes mares del planeta para estudiar el ecosis­tema del océano y los organismos que alberga.

Pez volador juvenil de la familia de los exocétidos. Foto: Joan Costa
Los peces linterna, o linternillas, poseen unos órganos llamados fotóforos, pequeños puntos luminosos que les sirven para comunicarse y atraer a las presas en las oscuras aguas de los fondos abisales. Aunque viven a gran profundidad, por la noche ascienden a la superficie para alimentarse del plancton. Foto: Joan Costa
Pez volador juvenil de la familia de los exocétidos. Foto: Joan Costa
Existen más de 10.000 especies de cnidarios, unos animales acuáticos que presentan células urticantes llamadas cnidocitos en sus tentáculos, también conocidos como cnidoblastos. Foto: Joan Costa
Las larvas de los pulpos nacen midiendo unos pocos milímetros, pero crecen rápidamente y de forma exponencial, de tal modo que doblan su peso cada semana. Foto: Joan Costa
Larva de un cangrejo del grupo de los braquiuros. Foto: Joan Costa
Los prosobranquios son moluscos gasterópodos que incluyen miles de especies de caracoles, la mayoría de ellos marinos. Foto: Joan Costa
La carabela portuguesa (Physalia physalis), un hidrozoo sifonóforo abundante en las aguas tropicales y subtropicales del planeta, es capaz de paralizar peces grandes con sus tentáculos urticantes. Su picadura es muy dolorosa y peligrosa también para el ser humano. Foto: Joan Costa
Los animales gelatinosos están constituidos en más de un 90 % de agua y han sido objeto de estudio durante la Expedición Malaspina 2010. Un ctenóforo del género Pleurobrachia. Foto: Joan Costa
Larva de anélido poliqueto del grupo de los terebélidos. Foto: Joan Costa
Cnidario hidrozoo de la especie Porpita porpita. Foto: Joan Costa
Cnidario sifonóforo del género Velella. Foto: Joan Costa
El esqueleto interno del cefalópodo Spirula spirula forma una espiral translúcida de calcio. Este molusco es en la actualidad la única especie viviente del orden de los espirúlidos. Similar a una sepia, este pequeño animal pelágico mide entre tres y cuatro centímetros de largo. Foto: Joan Costa
Medusa coronada del género Atolla. Foto: Joan Costa
Molusco heterópodo del género Atlanta. Foto: Joan Costa
Ejemplar juvenil de carabela portuguesa (Physalia physalis). Foto: Joan Costa
Los animales gelatinosos, como los que se muestran en estas páginas, están constituidos en más de un 90 % de agua y han sido objeto de estudio durante la Expedición Malaspina 2010. Una larva de molusco pterópodo del género Cavolinia. Foto: Joan Costa
El color azul de esta hembra de copépodo marino de la familia de los pontéllidos le sirve de protección tanto de la radiación ultravioleta, como de las aves depredadoras Los copépodos son crustáceos planctónicos cuyo tamaño llega a 1 centímetro. Son, probablemente, los animales pluricelulares más abundantes del planeta, incluso más que los insectos. Foto: Joan Costa
Los peces linterna o mictófidos son una familia de pequeños peces que habitan hasta 1.000 metros de profundidad, donde existe una tenue luz que pueden detectar gracias a sus grandes ojos. Los fotóforos, esos puntos ubicados en su costado y alrededor de la boca, son órganos especiales emisores de una luz que les sirve tanto para atraer a sus presas como para identificar a su pareja en un mundo de oscuridad permanente. Foto: Joan Costa
Los ctenóforos son organismos planctónicos gelatinosos cuya medida oscila entre los pocos milímetros a los 10 centímetros de longitud. Su nombre significa “portadores de peines”, en referencia a largos cilios que baten sincrónicamente para desplazarse. Generalmente son transparentes, aunque algunas especies, las que viven a mayor profundidad, pueden ser bioluminiscentes. Foto: Joan Costa
Como la mayoría de los organismos planctónicos, este molusco heterópodo del genero Atlanta es totalmente transparente. Este grupo incluye tanto organismos provistos de concha como desnudos, y su nombre deriva del carácter asimétrico del pie natatorio. Su tamaño oscila entre los pocos milímetros a escasos centímetros de longitud. Foto: Joan Costa
EL PATíN DE NEUSTON
Esta especie de catamarán, llamado patín de neuston, es utilizado por los científicos marinos desde los años sesenta. En el centro lleva una fina malla destinada a rebañar la superficie del océano para recolectar organismos zooplanctónicos como los que ilustran este reportaje. Foto: Joan Costa
El Hespérides, buque oceanográfico insignia de nuestro país, surca las aguas del Pacífico durante la Expedición Malaspina 2010. En sus más de 20 años de existencia ha recorrido todos los océanos del globo, y en él han navegado miles de científicos de todo el mundo. Foto: Joan Costa

Fuente: National Geographic España

2 comentarios sobre “El maná del océano

  1. EXCELENTE EXPEDICION, LAS FOTOS OBTENIDAS SON FANTASTICAS Y MUY DIDACTICAS PARA INFORMAR ACERCA DE ESTAS ESPECIES MARINAS DESCUIERTAS.
    SOY ARTISTA Y VOY A RECREAR ESTAS ESPECIES TRANSPARENTES EN ESTRUCTURAS DE PLASTICO FOMENTANDO EL RECICLAJE Y EL CUIDADO DE LAS ESPECIES QUE VIVEN EN EL MAR,. GRACIAS!

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